砂糖からガソリンを生成する技術

米国立科学財団は、農業廃棄物や非食用植物を由来とする砂糖の燃料への転換に成功したようです。

植物由来の砂糖と糖質のスラリー(粉末状の固体と液体の混合物)を一連の触媒に通すと、炭素を含んだ有機分子が構成要素に分解され、石油から抽出されるものと同じ化合物を再形成するという、「aqueous phase reforming(水相改質)」と呼ばれる技術を使っているようです。

中間化合物の形成に水素が必要とされない点や砂糖のもととなる原材料が農業廃棄物ややせた土地でも育つスイッチグラスなどの植物であることから、原料費を抑えられる点など今後の開発に大きな注目を集めている模様。

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